Faut-il vraiment avoir peur des requins ?

Les attaques de requins sont régulièrement à la une de l’actualité.

En début d’année, des attaques mortelles de surfeurs ou de baigneurs notamment à La Réunion ont ravivé ce sujet, les esprits se sont échauffés et les partisans des deux camps « pro-requins » versus « anti-requins » se sont opposés parfois de manière virulente.

Pour les plongeurs qui s’immergent aux quatre coins du monde, il peut être intéressant de faire le point sur cette question brulante et sensible : faut-il vraiment avoir peur des requins ?

La situation vécue sur l’île de La Réunion (particulièrement concernée) met en lumière l’image négative et erronée dont sont victimes ces grands poissons.

Il y a quelques jours, j’ai été heurtée par une vidéo montrant un baigneur sur une plage mexicaine occupé à sortir de l’eau un petit requin marteau et semblant vouloir le laisser mourir dans le sable. Les internautes (adeptes de plongée pour la plupart) qui réagissaient à la vidéo se sont déchainés dans un flot d’injures bien compréhensibles avant que certains ne mettent en doute les raisons de l’acte (serait-ce pour enlever un hameçon de sa bouche ?).

Bien que nous n’étions pas vraiment en mesure de connaitre la réalité de cette histoire (car la vidéo s’arrêtait avant la délivrance ou la mort du requin), les réactions des internautes montraient leur ras-le-bol vis-à-vis des comportements cruels et non justifiés imposés aux requins partout dans le monde (et je préfère ne même pas aborder la pêche pour les ailerons qui est …  tellement irrespectueuse de la vie animale à mes yeux)

Les plongeurs et plongeuses du monde entier parcourent quelques fois des milliers de kilomètres pour atteindre des spots de plongée dans l’espoir d’apercevoir des requins pendant que des millions de baigneurs sur les plages du monde entier, encore traumatisés par la vue du film « les dents de la mer » dans les années 70, les craignent.

Combien de fois n’ai-je pas du expliquer à mes proches qui s’inquiétaient pour moi que « non, ce n’est pas dangereux d’aller plonger avec les requins » et que « oui, j’espère en croiser lors de mes prochaines plongées« .

Pourtant, il est vraiment important d’écouter et de comprendre les points de vue de chacun, les peurs (même si elles nous paraissent non justifiées) véhiculées par les images de cinéma qui diabolisent un animal impressionnant mais tellement utile pour l’équilibre de nos océans et de notre planète.

Pour cela, il est utile de continuer à informer les personnes et de leur apporter une compréhension plus juste des réalités des requins et des enjeux pour les éco-systèmes.

Afin de répondre à la question : « faut-il vraiment avoir peur des requins ? », je vous propose de réfléchir ensemble sur différents points :

Les requins sont-ils attirés par le sang humain ?

En tant que poissons, les requins ne s’intéressent pas aux êtres humains qui ne font pas partie de leur régime alimentaire. Des expériences ont montré que les requins n’étaient attirés ni par le sang des humains, ni par leurs urines.

Si pour les plongeurs aguerris cela tombe sous le sens, cette information reste méconnu par un large grand public.

Pour les femmes qui s’intéressent à savoir si leur période de règle est une période de danger qui pourrait provoquer des attaques de requins, je les invite à lire cet article 😉

Que l’on apprécie ou pas la démarche, un passionné a été jusqu’à se couper la peau sous l’eau pour prouver l’innocuité des requins face au sang humain 😮 et a publié cette vidéo qui a vite fait le tour des réseaux sociaux.

Mais si les requins ne sont pas intéressés par les humains, pourquoi font-ils des victimes chaque année ?

Tout d’abord il faut rappeler que, bien que le nombre d’attaques de requins soit plus élevé, les requins ne sont responsables que de +/- 10 morts par an…

En comparaison, les méduses tuent 5 fois plus que les requins et les crocodiles 100 fois plus.
C’est évidemment encore nettement moins que les moustiques avec 800.000 morts ou même que les chiens.

Mais va-t-on éliminer tous les chiens de la surface de la terre ? Cette question n’est pas frappée au coin du bon sens et cela n’arrivera probablement jamais, bien heureusement.

Pourtant, à chaque attaque de requin, des campagnes sont menées pour éliminer ces grands poissons.

Les requins qui attaquent les humains le font généralement par erreur ou accident en confondant la personne avec une proie (tortues, otaries, …), ce qui les poussent, la plupart du temps à lâcher la personne sans s’acharner. Entre temps, la victime peut mourir des suites de la blessure de cette attaque, ce qui est toujours un terrible drame humain.

Alors, que faire pour prévenir ces attaques ?

Rappelons que, sur plus de 300 espèces recensées, seulement 5 espèces de requins sont potentiellement dangereuses pour les humains : le grand requin blanc, le requin bouledogue, le requin tigre, le requin océanique et le Mako.

Les autres requins sont généralement inoffensifs malgré leur taille imposante comme c’est le cas des requins baleines ou des requins pèlerins par exemple.

Il convient dès lors d’utiliser les moyens à disposition pour éviter les attaques de requins lors des baignades et dans tous les cas dans les régions à risques.

Le premier moyen est le respect des mesures de sécurité :

  • Ne pas se baigner proche de l’embouchure d’un fleuve (surtout après la pluie) ou dans les eaux troubles
  • Ne pas se baigner dans les endroits interdits (ça tombe sous le sens)
  • Ne pas se baigner au crépuscule ou à l’aube (moment de chasse)
  • Préférer se baigner ou surfer en groupe
  • Ne pas utiliser de matériel trop coloré (pouvant rappeler au requin ses proies) ni de matériel brillant
  • Sortir de l’eau en cas d’alerte requin
  • Lors d’une rencontre avec un requin, essayer de se positionner de manière à être vu et reconnu par lui (pour qu’il voit que l’on n’est pas une de ses proies)

Un autre moyen consiste en la mise en place des outils de prévention principalement dans les zones à risques. L’excellente vidéo ci-dessous reprend de manière synthétique un résumé des actions possibles :

Mais ne serait-il pas plus facile d’éliminer purement et simplement tous les requins ?

La réponse est évidement NON.

D’abord cette solution serait triste pour tous les amoureux des requins.

Mais surtout, la disparition des requins serait responsable d’un déséquilibre de l’éco-système marin dont il est difficile (impossible ?) de mesurer l’ensemble des conséquences.

Ce que l’on sait par contre c’est que l’océan est le premier poumon de la planète et que le plancton en relâchant la majeure partie de l’oxygène global de la terre contribue à nous garder en vie. Or, ce plancton ne peut exister que si l’ensemble de la chaine alimentaire est régulé.

Le problème est que les requins, en se trouvant en première ligne de cette chaine alimentaire en sont les premiers régulateurs.

S’ils venaient à disparaitre, c’est toute la chaine qui serait en danger… humains y compris.

Jérôme Delafosse donne par ailleurs une excellente explication du mécanisme de la chaine alimentaire dans son film les requins de la colère dans lequel il explique que notre survie dépend de celle des requins et que nous sommes intimement liés malgré les peurs que peuvent susciter chez nous ces merveilleux animaux. Un petit extrait pour vous donner envie de le voir 😉

Finalement, faut-il avoir peur des requins ?

Dans le cas de la plongée sous-marine, la réponse est certainement NON. Les requins voient les plongeurs et les identifient comme étant étranger à leur régime alimentaire. Parfois, certains requins vont venir plus proche jusqu’à frôler ou bousculer un plongeur. La plupart du temps, cela est du au fait que les requins ont l’habitude d’être appâtés sur ce site (voir nourris) et qu’ils attendent leurs « récompenses ». On recense quelques accidents de morsures de requins dans des cas de shark feeding, pratique que je n’apprécie pas du tout.

Parfois, les requins peuvent aussi venir très près des plongeurs lorsque ceux ci possèdent par exemple des appareils photos avec des grands dômes ou d’autres objets brillants. Il arrive alors que les plongeurs doivent repousser fermement les requins.

Hors shark feeding et pêche sous-marine (les requins sont attirés et énervés par le sang des autres poissons), je n’ai personnellement jamais entendu parler d’attaque de requin sur des plongeurs lors d’explorations de plongée.

Dans le cas des baignades ou de la pratique du surf et autres activités aquatiques en surface, la réponse n’est pas aussi nette. Bien sur, les attaques de requins restent anecdotiques à l’échelle du monde. Pourtant, il faut en toute conscience ne pas perdre de vue que les requins restent des animaux évoluant parfois proche de la côte et que si nous voulons limiter les risques d’attaques accidentelles, il convient de respecter les règles de prévention citées plus haut… et ne pas oublier que c’est nous qui venons sur leur territoire 😉

Est-ce parce qu’elles sont rares que les attaques de requin sont tellement médiatisées ? Est-ce parce que nous ne voyons pas les requins qui sont sous l’eau ? Est-ce par la faute du cinéma qui a créé une véritable psychose et alimenté les peurs les plus folles ?

Quelque soit les raisons, à mon sens, la première chose à faire est de continuer sans relâche à entendre les points de vue de chacun et à diffuser de l’information claire pour redonner aux requins une image plus positive.

D’autre part, ne pas consommer de requin permettra aussi d’en diminuer leur pêche.

Cela pour la préservation des requins, le plaisir de les observer lors de nos explorations de plongée et surtout pour notre survie à toutes et tous.

Envie de vous exprimer sur ce sujet ?

Postez un commentaire ci-dessous… ça me fera vraiment plaisir d’échanger avec vous en direct 😉

Bonnes bulles et n’oubliez pas d’être heureux 🙂

 

Hélène

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17 Comments

  1. Bonjour
    Votre article m’a beaucoup intéressé. Je suis allée voir des requins aux Maldives . Mais quand un longimanus tournait autour du bateau j’avais quand même peur . Nous fûmes priés de vite remonter quand notre plongee s’achevait . Quand j’aurais l’occasion d’aller les voir je pense que je retournerai avec un guide de palanquée bien informé sur le site .
    Merci

    • Bonjour Nelly,
      Merci pour ton retour positif.
      Lorsque vous finissez votre plongée et que des longimanus sont dans les parages il est plus prudent de remonter rapidement car à ce moment vous êtes en surface et le requin peut vous confondre avec une de ses proies. D’autant plus que les bateaux rejettent parfois des déchets (cuve des wc, déchets de cuisine, …) qui peuvent attirer et stimuler les requins. Je vous encourage à aller avec des personnes connaissant bien les sites pour aller à la rencontre de ces magnifiques animaux marins. Ce sont des moments magiques plein d’émotion

  2. Bonjour, il est vrai que le shark feeding est uniquement a offrir de la sensation a une nouvelles vagues de plongeurs. Dans mon centre je mets tout en œuvre pour l’observation sans les déranger outre mesure.
    D’autre part, si vous connaissez les us et coutume du requin de recif pointe blanche cela m’intéresserai de vous poser quelques questions.
    superbe article

    • Bonjour Didier,
      Merci pour ton retour positif sur l’article, ça me fait vraiment plaisir.
      Je ne peux qu’applaudir l’orientation que tu donnes aux plongées en favorisant une observation de la faune et de la flore avec un impact minimal sur les animaux marins 😉
      En ce qui concerne les us et coutumes particulière du requin de récif pointe blanche,… je ne suis pas une experte mais probablement qu’un internaute pourra te répondre ici ?
      En attendant, bonnes bulles à toi 🙂

  3. Alain-Claude Arcand

    J’ai apprécié l’article qui reflète une bonne partie de ce que je connais et de mes impiressions sur les requins. Il m’importe de mentionner ici que de nourrir les requins, les murènes et autre ne fait qu’instaurer une habitude d’aisance. Certes, il est charmant de voir un requin ou une murère venir se frotter contre nous en plongée sous-marine mais nous devons garder en tête que la raison de se rapprochement est pour le poisson, la récompense par de la nourriture. Une très mauvaise idée, du moins de mon point de vue. Finalement, irait-on nourrir les grizzlis, les loups, les lions et quoi d’autres encore dans leur état naturel? Bien évidemment non! Et bien qu’il existe des tragédies incluant les ours, les lions, etc, personne ne monte au barricades pour aller éliminer tous les loups ou tous les ours de la planète pour autant.

    • …et personne ne demande l’éradication des chiens qui tuent pourtant beaucoup plus souvent que les requins 😉
      Les requins sont des animaux sauvages comme les autres et il convient de les considérer de la sorte avec respect pour leur rôle joué dans l’équilibre des océans et de la planète.
      Merci Alain-Claude pour ton retour et pour avoir insisté sur les conséquences du shark feeding.

  4. Bonjour Hélène,
    j’ai posté un petit mémo sur les attitudes à adopter en fonction des espèces de requins que l’on peut rencontrer, si ça peut être utile…

    http://www.philjourdren.fr/2017/05/11/trucs-et-astuces-comment-bien-se-comporter-lors-dune-rencontre-avec-un-squale/

  5. Virginie Corneilde

    Merci Helene pour cet excellent article qui reflète complètent le fond de ma pensée et que je partage bien volontiers ! I ❤️ Sharks !

    • Merci Virginie pour ce magnifique retour, ça me fait réellement plaisir 🙂
      Ce sujet me tenait vraiment à coeur car je crois que nous sommes nombreux à penser de la sorte et à aimer les requins.
      De plus, je suis convaincue qu’il faut à tout prix continuer à informer le plus possible le grand public de la réalité des requins.
      J’espère que cet article sera diffusé partout… et qu’il contribuera à une prise de conscience globale chez le plus grand nombre.
      🙂

  6. Hello !

    Super article, mais juste, « éviter de porter des objets ou vetements de couleurs pour les nageurs. Les requin est pas plus ou moins daltonien ? Il me semble que cela ne change en rien. C’est d’abord la forme qu’il voit, puis se rapproche et ensuite c’est une question « d’ondes » qui se fait à partir de 5m de distance.

    • Bonjour Gautier,
      Ta remarque est très pertinente. Certaines études montrent qu’effectivement les requins seraient pourvus d’une vision monochromatique et donc insensibles aux différentes couleurs. Par contre, ils sont extrêmement sensibles aux contrastes. Mieux vaut dès lors éviter les équipements trop colorés, dans le sens… avec trop de couleurs différentes 😉
      Bien vu et merci pour ton retour positif

  7. Bel article Bravo.
    La question est de savoir pourquoi le requin a cette horrible image? Juste un film!

    • Merci François 🙂
      Peut-être le fait que l’on ne voit pas les requins, peut-être leur taille quelque fois vraiment impressionnante, peut-être leurs mâchoires énormes, … peut-être le choc psychologique lors des rares attaques, …
      Quoiqu’il en soit, il est temps de changer cette image si nous ne voulons pas les voir aller à leur extinction. N’hésitons dès lors pas à diffuser largement l’information.

  8. Bonjour Hélène,
    J’ai adoré votre article qui m’a éclairée davantage sur la connaissance des requins. Je savais déjà certaines choses comme leur importance capitale par rapport à l’écho système, et le fait qu’ils ont une fausse réputation de mangeurs d’hommes. Par contre, j’avais cette idée fausse qu’ils étaient attirés par le sang humain… Si vos informations pouvaient stopper sa diabolisation et cet acharnement contre lui, ça serait super ! Mais ça c’est une autre histoire, celle des hommes devenus hélas de plus en plus barbares avec les animaux et les cétacés dont il est question dans cette association. En tout cas, je commence à voir les requins sous un autre angle que l’animal effrayant qui est souvent relaté. Merci à vous pour ces précieuses informations.
    Bonne journée !

    • C’est un plaisir Patricia de lire ton retour sur l’article.
      Je suis vraiment heureuse d’avoir contribué à renforcer un peu plus ta connaissance des requins 🙂
      N’hésite pas à partager l’info pour permettre à d’autres de prendre conscience de la réalité de ces beaux gros poissons 😉

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