Quand la plongée donne le vertige

C’était il y a plusieurs années déjà. Le soleil brillait et j’avais ce jour-là rdv avec mes binômes préférés pour une merveilleuse plongée.
Par chance, j’étais enfin guérie de ce vilain rhume qui trainait depuis quelques jours. Chouette, j’allais pouvoir plonger d’autant que la saison de la plongée avait repris et que j’écoutais depuis deux semaines les récits de mes Buddy avec envie.

Une fois arrivée sur le lieu de rdv et équipée, je m’immerge et plonge avec délice dans l’eau de ce spot de plongée que j’aime tant (une de nos carrières belges sombres et froides mais que nous affectionnons pourtant tellement).

A peine immergée, je sens que mes oreilles ne passent pas vraiment bien mais sans doute rien d’anormal avec mes sinus qui sont restés encombrés si longtemps. Je ralentis alors un peu la descente (je tiens à mes oreilles ! ), j’insiste un peu sur l’équilibrage (même si je ne veux pas le reconnaître moi-même… l’envie de plonger est trop forte) et, oh magie, j’arrive à la profondeur décidée durant le briefing de mon guide de palanquée.

La plongée se passe sans encombre, je me sens bien et heureuse d’être dans cet élément,… mon élément depuis quelques dizaines de plongées. Je ne regrette pas d’avoir répondu présente pour cette magnifique sortie. Autour de moi, la faune et la flore s’expose discrètement et j’observe avec respect cette nature silencieuse. Mais déjà, il est temps de remonter.

Alors que j’arrive à quelques mètres de la surface, un grand vertige me prend, plus moyen de distinguer le haut du bas et la sensation violente que le monde tourne autour de moi à toute allure sans comprendre ce qui m’arrive me donne un sentiment de panique.

Mon cœur s’emballe et j’ai heureusement le réflexe d’attraper fermement la palme de mon binôme.

Voyant mes yeux effrayés, celui-ci réagit immédiatement en m’agrippant d’une part et en me faisant signe que tout va bien pour me rassurer d’autre part.

Quelques secondes plus tard, le vertige a disparu et, si mes jambes restent flageolantes, je retrouve un état normal et fais signe à mon binôme que tout est OK. Ensemble, nous regagnons la surface calmement.

Mais que m’est-il donc arrivé ?

Le responsable de ce vertige soudain est appelé vertige alternobarique ou vertigo.

Provoqué par une différence de pression oreille gauche-oreille droite, le vertige alternobarique, s’il est bénin, peut avoir de graves conséquences en cas de panique du plongeur qui pourrait être tenté de remonter à une vitesse excessive et incontrôlée.

Quels sont les caractéristiques du vertige alternobarique ?

  • Un vertige soudain et important se produisant la plupart du temps à faible profondeur et le plus souvent à la remontée
  • Un sentiment de désorientation : indifférenciation du haut et du bas
  • Une panique fréquente (due aux deux précédents)

Notez que ces symptômes sont passagers et qu’ils diminueront rapidement en quelques secondes à quelques minutes dans la majorité des cas

Comment gérer le vertige alternobarique ?

  • Garder son calme : c’est la toute première chose à faire (mais c’est plus facile à dire qu’à faire 😉 )
  • Rester à la profondeur à laquelle on se trouve jusqu’à disparition des symptômes. En effet, si vous continuez la remontée, les symptômes au lieu de disparaître risques d’augmenter
  • Si possible, s’accrocher à quelqu’un ou quelque chose et chercher un repère visuel
  • Terminer la remontée très lentement pour laisser la pression s’équilibrer dans les oreilles

Prévention

  • Ne pas plonger s’il existe un risque que le conduit auditif soit encombré (pendant ou juste après un gros rhume)
  • Équilibrer fréquemment et calmement la pression dans les oreilles pendant la descente et cela, dès le début de votre plongée
  • Ne pas forcer l’équilibrage de la pression
  • Interrompre la plongée en cas de difficultés persistante pour équilibrer
  • Ne pas utiliser de décongestionnant nasal pour « tout de même plonger », éviter l’automédication
  • Demander l’avis de votre médecin si vous êtes régulièrement soumis à ce type de désagrément

Et si cela ne disparaît pas ?

ATTENTION : si les symptômes persistent plus de quelques minutes, vous devez envisager la possibilité d’un barotraumatisme de l’oreille, pouvant s’accompagner d’une perte auditive et/ou d’acouphènes, ou d’un accident de décompression. Dans les deux cas, il convient de consulter rapidement un médecin spécialisée et/ou d’enclencher la chaîne des secours.

Le vertige alternobarique,  est un incident mineur s’il est bien géré. Toute la difficulté réside dans la bonne gestion du vertige par le plongeur et/ou son binôme.

N’hésitez pas à tester vos connaissances sur le vertige alternobarique en répondant au quizz réalisé par DAN.

Avez-vous déjà fait l’expérience d’un vertige alternobarique ?

Envie de partager vos expériences, commentaires et questionnements sur vos projets dans le monde de la plongée sous-marine ?

Postez un commentaire ci-dessous… ça me fera vraiment plaisir de partager vos ressentis sur ce sujet

Bonnes bulles et n’oubliez pas d’être heureux / heureuses 🙂

Hélène

Les internautes qui ont lu cet article aiment aussi les articles de cette section

  1. bonjour
    jeune plongeur N1 depuis 1 an (mais 51ans au compteur) avec 40 plongées j ai rapidement été confronté à cette sensation…
    ma 2eme plongée à 20 mètres c’est terminé par une valse avec mon binôme en face. pas de panique je pensai (bêtement) que nous étions pris dans un courant .
    Depuis, régulièrement j’y suis sujet . j ai passé la certification nitrox et il me semble que depuis quand je plonge à l’enrichit en O2 c ‘est moins violent…
    Je préviens toujours mon GP et ça se passe plutôt bien.
    J ai souvent des pb d’oreilles dus à un passif traumatisant pour mes tympans et pour le moment je ne peut plus plonger depuis 3semaines suite à une petite otite BT puis laryngite qui m’a « coincé l’oreille droite (il semblerait que ce soit la trompe d’eustache qui fait sa feignante) oreille bouchée + sifflements … j attend avec impatience de pouvoir y retourner et de penser à équilibrer plus souvent.

    1. Bonjour Thierry,
      Merci pour ton retour.
      Le vertige alternobarique semble affecter plus facilement les personnes qui souffrent de difficultés aux oreilles, ce qui n’est pas étonnant.
      En plongée, il convient de bien faire attention à ses oreilles
      Tu peux trouver ici quelques petits conseils intéressants et un descriptif très complet des manoeuvres d’équilibrage de pression dans un commentaire fait par une internaute au bas de l’article :
      https://www.differentdive.com/oreilles-problemes-plongee/
      J’espère que tu pourras très prochainement revenir gouter aux joies de la plongée
      En attendant, n’hésites pas à partager ton expérience de jeune plongeur au travers de commentaires directement sur le blog… ça me fait bien plaisir d’échanger avec vous toutes et tous 😉

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